Steckverbinder im Hygienic Design

Anschlusstechnik für die Lebensmittelindustrie

  • Abb.1: Die neuen Food & Beverage HD Steckverbinder (hier Bauform M8x1) erfüllen die hohen Anforderungen der Getränke- und Lebensmittelindustrie.Abb.1: Die neuen Food & Beverage HD Steckverbinder (hier Bauform M8x1) erfüllen die hohen Anforderungen der Getränke- und Lebensmittelindustrie.
  • Abb.1: Die neuen Food & Beverage HD Steckverbinder (hier Bauform M8x1) erfüllen die hohen Anforderungen der Getränke- und Lebensmittelindustrie.
  • Abb.2: Dipl.-Wirt.-Ing. Thomas Korb ist Leiter Produktmanagement bei der ESCHA Bauelemente GmbH in Halver.

In der Lebensmittelindustrie gehen die spezifischen Anforderungen an Maschinen und Anlagen weit über jene im klassischen Maschinenbau hinaus. Steckverbinder im Hygienic Design von Escha bieten Konstrukteuren die Möglichkeit, Anschlusstechnik-Komponenten in Bereichen einzusetzen, in denen sie mit Lebensmitteln in Kontakt kommen. Denn Wechselwirkungen zwischen den Materialien und den zu verarbeitenden Lebensmitteln werden vermieden und eine hohe Reinigungsmittelresistenz wird gewährleistet.

Hygiene und Prozesssicherheit

Der Nahrungsmittelbereich stellt höchste Ansprüche an Hygiene und Prozesssicherheit. Diese generellen Anforderungen übertragen sich auf den gesamten Produktionsprozess. Das stellt für Maschinen und Anlagen bzw. für die darin eingesetzten Komponenten eine große Herausforderung dar. Unter allen Umständen muss vermieden werden, dass sich Wechselwirkungen zwischen den Materialien und den zu verarbeitenden Lebensmitteln oder Getränken ergeben. Des Weiteren muss bei der Reinigung der Anlagenteile sichergestellt werden, dass sich keine Rückstände ablagern können. Es gilt, so genannte Schmutznester zu vermeiden. Doch damit nicht genug: Während der regelmäßigen Hochdruck- oder Dampfstrahlreinigung werden darüber hinaus aggressive Reinigungsmittel auf saurer oder alkalischer Basis eingesetzt. Gegenüber diesen Medien müssen Anlagen und Komponenten resistent sein. Um all diesen unterschiedlichen und gleichzeitig hohen Anforderungen gerecht zu werden, bestehen viele Maschinenteile oftmals aus Edelstahl. Dieses Material garantiert die von den Lebensmittelherstellern und Getränkeabfüllern geforderte Korrosionsbeständigkeit und Reinigungsfähigkeit. Zudem wird schon beim Maschinendesign darauf geachtet, Ecken, Kanten und Spalten zu vermeiden, da sich in diesen Konturen Schmutz und Rückstände festsetzen können.

Für die Lebensmittelproduktion geeignete Steckverbinder

Direkt am Prozess wird auch Sensorik und Aktorik benötigt, um den Produktionsablauf zu steuern und zu überwachen. Damit diese Sensoren und Aktoren einfach angeschlossen werden können, kommen Steckverbinder zum Einsatz. Während im Industrieumfeld und der Fabrikautomatisierung größtenteils standardisierte M8x1- und M12x1-Steckverbinder eingesetzt werden, sind für Food&Beverage-Applikationen aufgrund der genannten Anforderungen Speziallösungen notwendig.

In der so genannten Produktkontaktzone kann jedes Bauteil einer Anlage – und somit auch die Steckverbinder – mit den zu verarbeitenden Lebensmitteln in Kontakt kommen; und diese Lebensmittel können anschließend wieder in den Verarbeitungsprozess gelangen. Daher stellen sich Anlagenbauer die Frage, wie auch bei Steckverbindern Wechselwirkungen und Schmutznester vermieden, eine Materialbeständigkeit gegenüber den eingesetzten Reinigern garantiert sowie ein einfaches Handling gewährleistet werden können. In der Vergangenheit wurde in diesem Marktsegment PVC als Material eingesetzt, damit Steckverbinder die oben genannten Anforderungen erfüllen. In einigen Applikationen zeigte PVC jedoch entscheidende Nachteile. Speziell in Molkereien und Käsereien ist es aufgrund der Umfeldbedingungen ausgeblichen oder gar spröde geworden. Zudem können mit PVC die obligatorischen Anforderungen der FDA (Food and Drug Administration) für den amerikanischen Markt nicht erfüllt werden.

Food & Beverage HD

Escha bringt mit Food & Beverage HD jetzt eine maßgeschneiderte Produktlinie im Hygienic Design (HD) auf den Markt, die sämtliche Anforderungen der Lebensmittel- und Getränkeindustrie berücksichtigt. Die Entwicklung der neuen Anschlusstechnik-Komponenten beruht auf der umfangreichen Erfahrung, die Escha bereits mit den Produkten der Serie Food & Beverage plus in diesem Applikationsumfeld machen konnte, und erfolgte in Anlehnung an die Designvorgaben der EHEDG (European Hygienic Engineering & Design Group). Der EHEDG folgend, haben die M8x1 und M12x1 Rundsteckverbinder eine besonders glatte Oberfläche. An den Stellen, an denen technisch bedingte Spalten unvermeidbar sind, sind diese so ausgelegt, dass sich keine Schmutznester bilden. Eine problemlose und rückstandsfreie Reinigung der Steckverbinder wird somit gewährleistet. Des Weiteren bestehen alle Food & Beverage HD Anschluss- und Verbindungsleitungen von Escha aus FDA-konformen Materialien: V4A-Edelstahl für die Überwurfmuttern- und schrauben mit innenliegender Rüttelsicherung sowie auf PP basierende Umspritzungs- und Leitungsmaterialien. Diese Kunststoffe sind resistent gegenüber Ecolab-zertifizierten Reinigungsmitteln. Alle dichtenden und optischen Eigenschaften der Steckverbinder bleiben langfristig erhalten. Mit den Schutzklassen IP67 und IP69K erfüllen die HD-Steckverbinder auch die hohen Anforderungen für die Hochdruck- oder Dampfstrahlreinigung.

Fazit

Food & Beverage HD von Escha eignet sich demnach für alle Bereiche, in denen eine rückstandsfreie Reinigung ein Muss-Kriterium ist. Darüber hinaus gehen die eingesetzten Materialien keine Wechselwirkung mit Lebensmitteln ein, wodurch die Steckverbinder ohne weiteres in sämtlichen Bereichen eingesetzt werden können, in denen sie mit den zu verarbeitenden Nahrungsmitteln in Kontakt kommen. Bereits seit der Markteinführung im November 2013 bietet Escha ein umfangreiches Produktprogramm seiner HD-Steckverbinder an. Die M8x1 und M12x1 Anschluss- und Verbindungsleitungen sind schon von Beginn an in gerader oder gewinkelter Bauform sowie als Kupplung oder Stecker erhältlich (jeweils in 3- und 4-poliger Ausführung). Des Weiteren sind demnächst auch LED-Versionen (M8x1 oder M12x1, Kupplung, gewinkelt) direkt verfügbar.

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